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Céline Lazorthes fondatrice du site Leetchi.com

26.10.2014

Elle a révolutionné la collecte de cagnottes pour les évènements.

C’est à tout juste 26 ans, un diplôme d’HEC en poche, que Céline Lazorthes décide de se lancer toute seule dans l’aventure de entrepreneuriat et fonde Leetchi en 2009, un service de paiement en ligne permettant la collecte d’une cagnotte. Quatre ans plus tard, plus d’un million de personnes lui ont fait confiance. A ce jour, Céline Lazorthes a levé plus de 5,6 millions d’euros et Leetchi est devenu internationale. Rencontre avec cette jeune entrepreneuse au parcours hors-norme.

Comment vous est venue l’idée de créer le concept de Leetchi ?

Céline Lazorthes : Lorsque j’étais étudiante à HEC, je me suis occupée d’organiser le week-end d’intégration de ma promo. Je devais collecter la participation de tous mes camarades, qui s’est avérée être un véritable périple. Après cette expérience malheureuse, je me suis dis qu’il y avait forcément un site qui permettait de gérer de l’argent en ligne pour un groupe de personnes et j’ai découvert qu’il n’y en avait pas. J’ai ensuite trouvé plein d’événements permettant d’utiliser un outil comme celui-ci, que ce soit pour organiser des cadeaux d’anniversaires, des pots de départs, des enterrements de vie de jeune fille… C’est ce qui m’a poussé à entreprendre dès la sortie de l’école : le besoin de ce service était tellement évident que je ne pouvais pas envisager de faire autre chose.

Comment avez-vous démarré l’aventure ?

Céline Lazorthes : Au démarrage, il s’agissait de valider le besoin et le concept. J’ai fait une enquête de satisfaction pour m’assurer que le service pouvait répondre à une demande. Puis, j’ai déposé un dossier pour obtenir une aide jeune entrepreneur permettant la subvention du projet. Ce service n’existe malheureusement plus. Une fois mes études de données et collectes d’informations terminées, je suis passée à l’exécution en réalisant un prototype du site afin de réellement valider la demande. Je me suis alors lancée dans le développement du site et chose importante, j’ai été soutenue dès le début par l’ensemble de mon entourage.

Comment avez-vous fait pour faire connaître Leetchi à ses débuts ?

Céline Lazorthes : N’ayant pas beaucoup d’argent, j’ai été obligée de trouver des moyens pas chers pour démarrer le projet. J’ai donc simplement lancé le service auprès de mon réseau dans un premier temps qui a lui-même commencé à l’utiliser avec son propre entourage. J’ai également présenté ce service à la communauté d’entrepreneurs que je m’étais faite. Les réseaux sociaux comme Facebook et Twitter m’ont permis de communiquer sur le lancement. En parallèle, avec mon équipe nous avons fait beaucoup de travail pour présenter le concept à la presse et bénéficier d’un avis sur le produit. Une fois que nous avions obtenu les 10 000 premiers clients de manière gratuite et que nous avions retravaillé toute l’expérience produit grâce à leurs retours, nous avons commencé à investir dans le marketing.

Pouvez-vous nous parler de MangoPay, la solution de paiement clef en main lancée en avril par Leetchi ?

Céline Lazorthes : Nous étions très sollicités par l’extérieur, on nous interrogeait sur la mise en place de Leetchi, à la fois sur toute la partie technologique de paiement entre deux personnes ou plus (et pas seulement entre une personne et un site web) et sur l’obtention de notre licence d’établissement bancaire. Les questions sur ce processus à la fois technique et légal étaient tellement récurrentes que j’ai suggéré d’ouvrir notre service à des tiers. Nous avons commencé à développer Mangopay avec Ulule qui est le premier site de financement participatif européen. Il a été le premier à tester notre service de paiement puis nous l’avons offert pendant un an à 10 clients pour enfin le lancer au grand public en avril 2013. Depuis nous avons 70 clients et 300 sont en cours d’intégration.

Vous développez aujourd’hui Leetchi dans plusieurs pays, quelle est votre stratégie à l’international et quels sont vos autres projets futurs pour le site ?

Céline Lazorthes : Nous développons beaucoup Leetchi en Allemagne et en Espagne. Nous avons la volonté de confirmer notre position de leader européen et de nous développer dans tous ces différents marchés, aussi bien pour Leetchi que pour Mangopay. Les stratégies employées ne sont pas les mêmes pour les deux. Pour Leetchi, celle-ci est liée au marketing, à la communication et aux relations avec les médias locaux. Je suis donc amenée à beaucoup voyager pour présenter le projet. Pour Mangopay, des services l’utilisent déjà, entre autres en Italie, en Lituanie, en Grèce, en Hollande et en Espagne. La communication de cette fonctionnalité est beaucoup plus liée au bouche à oreille puisque dès qu’un service d’un pays se rapproche de nous, 5 autres du même pays vont venir taper à notre porte, et ainsi de suite.

www.leetchi.com

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